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Alloro, una pianta aromatica dalle proprietà sorprendenti. E in cucina esalta i sapori

Posted by Emanuele Salvato on 26-gen-2019 18.04.20

Utilizzato nella preparazione di diversi piatti, l'alloro è una pianta che possiede anche molte proprietà benefiche per il nostro organismo. Conosciamolo meglio.

UN PO' DI STORIA. L'alloro è un sempreverde dalle foglie ovali e lucide e appartiene alla famiglia delle Lauracee, piante originarie dell'Asia minore e diffuse nel Mediterraneo già nell'antichità. I Greci ritenevano che le foglie d'alloro potessero tramettere il dono della divinazione e avessero anche la capacità di allontanare la malasorte, le malattie. Nella città di Delfi, dove si trovava il celebre oracolo, i sacerdoti masticavano o brucavano le foglie di alloro per entrare in contatto con gli Dei e dormivano su materassi ripieni di alloro convinti che ciò avrebbe favorito sogni premonitori.

alloro

L'alloro era considerato dai romani segno di trionfo e i generali vittoriosi, per questo motivo, ne indossavano una corona realizzata con le sue fronde quando venivano festeggiati in Campidoglio. Per molto tempo è stato anche utilizzato come rimedio contro la peste e nel Medioevo le sue foglie erano considerate un rimedio naturale utile a regolarizzare il ciclo mestruale.

Nella cucina siciliana l'alloro è molto utilizzato e per questo è stato inserito nella lista dei prodotti agroalimentari tradizionali italiani e dal Ministero delle Politiche Agricole, Alimentari e Forestali come prodotto tipico siciliano.

PROPRIETA'. Le foglie e le bacche di alloro contengono olio essenziale in diversa percentuale costituito da geraniolo, cineolo, eugenolo, terpineolo, fellandrene, eucaliptolo, pinene, dalle proprietà appetitive, cioè stimolanti dell'appetito, digestive e carminative. Per questa ragione l'alloro viene comunemente impiegato per alleviare le coliche, i disturbi dello stomaco; favorire la digestione; e per aiutare ad espellere i gas dall'apparato gastro-intestinale, in presenza di meteorismo o aerofagia.

Inoltre, in caso di febbre e influenza l'alloro esercita funzione diaforetica, ossia stimola la sudorazione e in caso di tosse ha funzione espettorante ed elimina il catarro bronchiale.

L'alloro può essere anche utilizzato esternamente e le sue bacche fresche vengono usate per preparare l'olio laurinato che possiede un buon effetto antinfiammatorio, emostatico e astringente ed è utile per contrastare reumatismi, artrite e dolori muscolari. L'acido laurico ha anche proprietà repellenti e serve a tenere lontani insetti e parassiti.

ALLORO IN CUCINA. Messo a cuocere insieme alla passata di pomodoro, l’alloro regala un sapore inconfondibile. Così come nelle zuppe e nei minestroni lascia il suo gusto aromatico. Ma in generale, l’alloro è uno degli aromi fondamentali del mazzetto che, insieme a timo e prezzemolo, è perfetto per insaporire l’arrosto, il brasato, il bollito, lo spezzatino, lo stufato e la selvaggina. E ancora: una fogliolina infilzata negli spiedini, tra i bocconi di maiale, agnello o pollo, dà un gusto più deciso al risultato. Stesso risultato si ottiene lessando un trancio di pesce bianco o i crostacei in un brodo a base di qualche foglia di alloro, qualche rametto di timo e uno spicchio d’aglio vestito. Le foglie di alloro sono anche preziose per profumare due antipasti della cucina regionale: le sarde a beccafico della tradizione palermitana e il tonno di coniglio di quella piemontese. Infine l’alloro va a nozze con i carciofi e le patate cucinati in tutte le forme. 

L’alloro essiccato può essere oggi tranquillamente acquistato anche nei supermercati on line.

Topics: erbe aromatiche, alloro

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